FOMU NL

Interview James Barnor: 'Ik ben blij dat ik op mijn 94ste nog leef en over mijn foto’s kan praten'

Video   •   03:30 december 2023

Naar aanleiding van zijn overzichtstentoonstelling gaat FOMU in gesprek met James Barnor. Zijn veelzijdige talent en invloedrijke beelden maken hem tot een pionier in de fotografiegeschiedenis.

'Ik ben geboren in een familie van fotografen, en toen ik van school ging gaf de leraar me een kleine Brownie camera. Zonder enige opleiding begon ik foto’s te maken'. Zo start de carrière van de Brits-Ghanese fotograaf James Barnor (1929). Hij opent in 1949 zijn fotostudio Ever Young in de Ghanese hoofdstad Accra.


62a7c8ac 06dd 4b8c 9f2e 53a2b04be33b

De studio Ever Young, Jamestown, Accra, 1956 © James Barnor / Courtesy of Galerie Clémentine de la Féronnière

Meer dan enkel een studio wordt Ever Young een ontmoetingsplaats voor jonge Ghanezen die naar vrijheid snakken van het Brits koloniaal bewind. Vanaf 1951 werkt Barnor als één van de eerste fotojournalisten voor lokale media. Zijn studiowerk en straatfotografie tonen de trots en het plezier van een bruisend Accra op de drempel van onafhankelijkheid.

Barnor in België

In 1969 verblijft James Barnor enkele maanden in België. 'Ik was tien jaar leerling-fotograaf in Ghana en daarna tien jaar in Londen, waar ik kleuren studeerde. Daarna studeerde ik verder bij Agfa Gevaert. Dat bracht me hier naar Antwerpen, naar Mortsel meer bepaald.'

James barnor cf jb 2589 1000

© James Barnor / Courtesy of galerie Clémentine de la Féronnière

James barnor cf jb 2591 1000

James Barnor fotografeert twee meisjes op de Groenplaats, Antwerpen, 1969 © James Barnor / Courtesy of galerie Clémentine de la Féronnière

James barnor cf jb 2588 1000

‘Kent’, station Antwerpen-Centraal, 1969 © James Barnor / Courtesy of galerie Clémentine de la Féronnière

James barnor cf jb 2592 1000

Agfacolorschool groep voor Het Steen, Antwerpen, 1969 © James Barnor / Courtesy of galerie Clémentine de la Féronnière

BARNORJ COL POS 120 0000103 LORES

Zelfportret met een model tijdens James Barnors opleiding in het laboratorium van Agfa-Gevaert, 1969 © James Barnor / Courtesy of galerie Clémentine de la Féronnière


In Mortsel, vlakbij Antwerpen volgt hij een opleiding bij de Agfacolorschool, waar hij het unieke ontwikkelproces van Agfa-Gevaert onder de knie krijgt. ‘s Avonds nam ik de tram naar Antwerpen en liep er rond of ging naar een nachtclub’, aldus Barnor. ‘Ik was verbaasd over de lichtinval in Antwerpen. Ik wou de hele tijd maar foto’s maken.’Na een decennium waarin hij zijn fotografische vakmanschap artistiek en technisch heeft verfijnd, keert hij in 1970 terug naar Ghana. Hij opent in Accra het eerste laboratorium voor kleurenfotografie en wordt vertegenwoordiger van Agfa-Gevaert.

Internationale erkenning

De voorbije jaren kreeg James Barnor steeds meer internationale erkenning. Zijn oeuvre weerspiegelt dan ook belangrijke omwentelingen in de 20ste eeuw. Studio of Life brengt niet alleen een overzicht van Barnors werk, maar toont ook een stuk wereldgeschiedenis vanuit een perspectief dat lang onderbelicht bleef. ​

James Barnor - Studio of Life

De tentoonstelling James Barnor - Studio of Life geeft een overzicht van James Barnors (1929, Ghana) indrukwekkende carrière. Zijn veelzijdige talent en invloedrijke beelden, maken hem tot een pionier in de fotografiegeschiedenis. Deze tentoonstelling belicht niet alleen Barnors rijke oeuvre, maar ook de culturele verbindingen tussen Accra, Londen en Antwerpen.

van 26.10.2023 t.e.m. 10.03.2024 in FOMU


Deel pagina

Kijk
& lees meer